Jeanette Epps : Astronot NASA Wanita Kulit Hitam Pertama yang Bergabung dengan Kru Stasiun Luar Angkasa Internasional


profil jeanette epps

Jeanette Epps akan membuat sejarah sebagai wanita kulit hitam pertama yang tinggal dan bekerja di Stasiun Luar Angkasa Internasional untuk misi jangka panjang. 

Epps telah ditugaskan untuk misi Boeing Starliner-1 NASA, ekspedisi enam bulan di atas laboratorium orbit ruang angkasa yang akan diluncurkan pada tahun 2021. 

Epps akan bergabung dengan astronot NASA Sunita Williams dan Josh Cassada, yang telah ditugaskan ke misi Starliner-1 pada Agustus 2018. 

"Saya sangat bersemangat untuk bergabung dengan Suni Williams dan Josh Cassada pada misi kru Boeing operasional pertama ke Stasiun Luar Angkasa Internasional," kata Epps dalam sebuah video yang dibagikan di Twitter-nya. "Aku sudah pernah terbang di helikopter dengan Suni dan aku sudah terbang di kursi belakang T-38 dengan Josh, dan mereka berdua orang-orang yang luar biasa untuk bekerja sama, jadi aku melihat ke depan untuk misi ini."

jeanette epps

Jeanette Epps Astronot Wanita Kulit Hitam Pertama NASA 

Ini akan menjadi penerbangan luar angkasa pertama untuk Epps, yang memperoleh gelar sarjana dalam fisika pada tahun 1992, sebelum menyelesaikan gelar master dalam ilmu pengetahuan pada tahun 1994 dan gelar doktor dalam teknik kedirgantaraan pada tahun 2000. 

Epps bekerja untuk CIA sebagai petugas intelijen teknis selama tujuh tahun sebelum menjadi anggota kelas astronot 2009. 

Epps dijadwalkan untuk menjadi astronot kulit hitam pertama yang berpartisipasi dalam misi jangka panjang di atas ISS pada tahun 2018, tetapi dia digantikan oleh penggantinya Serena Auñón-Chancellor enam bulan sebelum peluncuran. Pada saat itu, NASA tidak memberikan alasan mengapa Epps dikeluarkan dari tim. 

"Saya tidak tahu dari mana keputusan itu berasal dan bagaimana keputusan itu dibuat, secara rinci atau pada tingkat level kebijakan apa," kata Epps tentang penarikan dirinya selama festival Tech Open Air tahun itu. 


Ketika ditanya apakah dia percaya rasisme atau seksisme memainkan peran dalam keputusan, Epps menjawab, "Tidak ada waktu untuk mengkhawatirkan tentang seksisme dan rasisme dan hal-hal seperti itu, karena kita harus tampil." 

Berdasarkan jadwal NASA saat ini, astronot kulit hitam pertama ini akan tinggal dan bekerja pada ISS yang diatur untuk memulai misi SpaceX Crew-1 pada 23 Oktober 2020.